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A un paso más de la eterna juventud

Los investigadores de la Universidad de Tokio han identificado los compuestos que usa la piel para mantenerse joven, los mismos que, con el tiempo, llevan a la pérdida de colágeno y por ende el envejecimiento. De momento, es solo una pista, pero la investigación que se publica en la revista «Nature» abre una vía apasionante para revertir la huella que deja el paso del tiempo en la piel.

Competencia celular

La clave del deterioro cutáneo parece estar en un concepto denominado competencia celular. Los millones de células que pueblan nuestro cuerpo mantienen una constante lucha en las que solo sobreviven las más fuertes. En el caso del cáncer, las células sanas compiten contra las células mutantes o dañinas. En el envejecimiento cutáneo, la lucha se produce entre las células madre de la piel.

El equipo de expertos halló que la competencia que se genera entre las células madre es impulsada por una proteína específica de colágeno, llamada COL17A1, que con el tiempo, también termina ocasionando el deterioro de la dermis.

Las células madre de la pìel con mayor potencial o calidad se mantienen pero cuando pierden los niveles de esta proteína se limita su ventaja en la competición celular y se produce el envejecimiento.

Células predominantes en la piel

Además de esta proteína los científicos Japoneses han identificado otros dos compuestos químicos que mantienen la expresión en los queratinocitos, las células predominantes en la piel humana. Estos compuestos se han probado con éxito en la piel de la cola de ratones envejecidos. La piel se regeneró y recuperó la juventud perdida. Se ha elegido esta zona de pruebas porque es el mejor modelo para estudiar el envejecimiento cutáneo.

Curiosamente, también es la más parecida a la envoltura humana. Está formada por una epidermis -la zona más superficial y una capa más gruesa y profunda de tejido conectivo -dermis-. Aunque aún es pronto para pensar en un tratamiento eficaz, los científicos de la Universidad de Tokio ya tienen la prueba de concepto de que es mucho más que un deseo.

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